L’Opinel, le symbole de la coutellerie savoyarde đŸ”Ș

20 Mai 2021

Reconnaissable entre tous Ă  sa lame pliable, Ă  son manche en bois et Ă  sa bague de sĂ©curitĂ© (ou virole), l’Opinel a rĂ©ussi Ă  s’imposer comme un Ă©minent reprĂ©sentant de la coutellerie française.

D’ailleurs, un musĂ©e situĂ© Ă  Saint-Jean-de Maurienne relate les diffĂ©rents Ă©vĂšnements qui ont fait passer les crĂ©ations artisanales de monsieur Opinel Ă  l’un des cent objets les mieux dessinĂ©s au monde.

Un peu d’histoire…

Né en 1890 prÚs de Saint-Jean-de-Maurienne, le célÚbre couteau de poche de Joseph Opinel est devenu une référence dans le domaine, utilisé par des célébrités comme le chef cuisinier Marc Veyrat, ou attirant la convoitise de collectionneurs.

 

© FOOD-pictures

 

Si le mot « opinel » est devenu un nom gĂ©nĂ©rique pour dĂ©signer les couteaux pliables et que la firme est maintenant connue Ă  l’international, elle a tenu dĂšs le dĂ©but Ă  mettre en avant ses origines.

En effet, la main couronnĂ©e, l’emblĂšme de la marque, est issue en partie des armoiries de Saint-Jean-de-Maurienne (la main bĂ©nissante) et la couronne a pour but de rappeler que la Savoie fut un duchĂ©.

 

Les Ă©volutions majeures de l’Opinel

Le processus de fabrication de l’Opinel a Ă©voluĂ©, malgrĂ© une volontĂ© de rester authentique.

Au dĂ©but, la lame Ă©tait exclusivement en acier au carbone, ce qui facilitait en l’affutage mais la rendait vulnĂ©rable Ă  la rouille. DĂ©sormais, le couteau est le plus souvent en acier inoxydable, ce qui en fait un couteau avec une excellente durĂ©e de vie.

 

Opinel avec une lame en acier au carbone ©barmalyanich

 

Une autre Ă©volution majeure par rapport aux prototypes est la bague de sĂ©curitĂ© (appelĂ©e ViroblocÂź). PrĂ©sente sur la plupart des opinels depuis 1955, elle coulisse pour empĂȘcher que la lame se replie de maniĂšre inopinĂ©e sur la main de l’utilisateur.

Toutes ces Ă©volutions ont contribuĂ© Ă  l’identitĂ© de la marque et le prix relativement modeste a rendu ce couteau populaire auprĂšs d’un large public.

 

L’Opinel accompagne nombre de pique-niques © Dennis Wilhelms

 

Le musée de Saint-Jean-de-Maurienne

Evidemment, l’outil n’est plus fabriquĂ© de maniĂšre artisanale comme l’étaient les premiers couteaux que Joseph Opinel a confectionnĂ©s pour ses amis. La production a dĂ©mĂ©nagĂ© prĂšs ChambĂ©ry dĂšs 1915, bien loin de la vallĂ©e de la Maurienne oĂč l’outil a vu le jour.

A partir de 1989, l’atelier du forgeron-taillandier Jean Opinel (le frĂšre de Joseph, le crĂ©ateur), est devenu un musĂ©e tenu par la famille du coutelier : le musĂ©e Opinel.

SituĂ© Ă  Saint-Jean-de-Maurienne, totalement privĂ© et gratuit, il retrace en dĂ©tail l’histoire du cĂ©lĂšbre couteau de poche, de la famille Opinel et du musĂ©e lui-mĂȘme. Il explique aussi le processus de fabrication actuel des couteaux de poche et accueille des Ă©vĂšnements comme un concours de sculpture sur bois.

 

Certains sculpteurs se servent d’opinels pour la sculpture du bois ©Pavel

 

Le site accueille prĂšs de 50 000 visiteurs par an, ce qui en fait l’un des plus visitĂ©s de Savoie.

 

La ville de Saint-Jean-de-Maurienne rappelle avec fiertĂ© d’oĂč provient le cĂ©lĂšbre couteau avec cet Opinel GĂ©ant ©Mamottux

 

Le musĂ©e se trouve au 25 Rue Jean JaurĂšs (73300 Saint-Jean-de-Maurienne) et dans les locaux se trouve Ă©galement une boutique Opinel, l’occasion idĂ©ale pour ramener un souvenir de la rĂ©gion.

 

Tristan Grasset

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